Casino USA - Del 2

15 apr 2014 | 05:25 Skribent: Nadia Hanna

Det här är del 2 av casino USA.

Nya förhinder för amerikansk nätpoker

Kampen för att legalisera poker online i USA har stött på nya problem, men senatorerna från Nevada ger inte upp. Senatorn Harry Reid från Nevada fortsätter att kämpa för en federal lagstiftning som gör nätpoker lagligt, men han fortsätter också att stöta på förhinder.

Det senaste bakslaget för Reid kom från en annan Nevadasenator, Dean Heller, som enligt Reid tidigare lovat att han kunde leverera republikanskt stöd för det lagförslag som Reid lagt fram. Den nya lagen skulle stärka fronten mot de flesta former av onlinespel  i USA men samtidigt lämna ett juridiskt utrymme öppet för nätpoker.

Reid har introducerat lagstiftningen, men Heller har än så länge misslyckats med att leverera de utlovade rösterna, vilket har lett till ett ordkrig mellan de två och växande tvivel på att Reid har tillräckligt stöd för att få igenom sitt förslag. De två senatorerna har tävlat om det bästa sättet att få igenom lagförslaget. Reid insisterar på att det är bäst att sikta in sig på senaten för att lyckas, medan Heller hävdar att han och Reid är överens om att representanthuset bör agera först.

Nätpoker USAKongressen har för närvarande tagit paus fram till efter presidentvalet, så alla förhoppningar om att få igenom lagen hänger på att det sker mellan de amerikanska mandatperioderna. Det är vanligtvis en lugn tid för lagstiftning, men många tror att det kan vara den bästa – och kanske sista – chansen att få igenom ett pokervänligt lagförslag.

Under de senaste åren har Reid kunnat leverera mycket av vad hemstaten Nevada velat ha, och det är många anhängare och casinochefer som hoppas på att han lyckas även den här gången. Många fysiska casinon var motståndare till nätpoker till en början, men nu är det allt fler som ser det som en av de bästa chanserna att få fart på spelandet i Las Vegas igen, som inte lyckats återvända till sina glansdagar i början av 2000-talet. 

 

Zynga ansöker om pokerlicens i Nevada

Zynga PokerZynga har tagit ett stort kliv mot målet att erbjuda pokerspel om riktiga pengar. Zynga är kanske bättre känt för spelen Farmville och CityVille, men företaget är också ute efter att bättra på sin svaga aktiekurs genom en storsatsning på poker.

Den sociala spelutvecklaren har lämnat in en ansökan till den amerikanska delstaten Nevada om licens för att driva pokerspel om riktiga pengar på nätet. Licensen gäller spel inom delstaten och konkurrensen är hård från casinogiganter som MGM och Caesars, som också hoppas kunna tjäna pengar på den kommande nätpokerboomen.

Zynga har inte varit särskilt framgångsrikt under det senaste året. Företaget samlade ihop mer än en miljard dollar på börsintroduktionen, men sedan dess har aktiekursen sjunkit mot botten med svindlande fart. Anledningarna ska vara svaga resultat och att många av cheferna har övergett skeppet.

Nu satsar företaget hårt på sitt allra första spel – Zynga Poker – som kan vara en sista desperat chans att göra plocka hem en stor jackpot och vända utvecklingen. En ansökan i Nevada är det första steget mot att kunna erbjuda en pokersajt med spel om riktiga pengar. Det kommer att ta mer än ett år innan Zynga kan vara igång med en webbplats och marknaden är begränsad till Nevadas invånare, eftersom nuvarande amerikanska federala lagar förbjuder pokersajter. Flera stater har liksom Nevada tagit initiativet och skapat sina egna lagar för att möjliggöra onlinepoker för inomstatliga invånare, och Nevada är först med att bygga upp ett regelverk och börja dela ut licenser.

bwin partyZyngas konkurrensmässiga fördel är att 30 miljoner användare redan spelar Zynga Poker, som finns som app för Facebook och mobiler, men bara en mycket liten del av dem bor i Nevada och är över 18 år. Zynga har också aviserat ett partnerskap med spelbolaget bwin.party som också kan bära frukt, eftersom Zynga använder spelbolagets teknik för att starta en webbsajt med poker- och casinospel om riktiga pengar för spelare i Storbritannien. Sajten ska lanseras och öppna under första halvåret 2013.

 

Storförlust för Sheldon Adelson i USA-valet

Sheldon AdelsonCasinomogulen Sheldon Adelson förlorade stort på valdagen efter att ha satsat mer än 54 miljoner dollar av sina egna pengar. Adelson donerade en rejäl slant till det republikanska primärvalet till förmån för Newt Gingrich. När Gingrich blev besegrad gav han sitt stöd - och åtskilliga miljoner dollar - till Mitt Romney och hans kampanj.

Adelson snålade inte med donationerna till andra republikanska kandidater heller. Han gav till kampanjer till representanthusvalet där Allan West från Florida och New Jersey-rabbinen Shmuley Boteach fick andelar, och till senatsvalet där Nevadas Deal Heller, Virginias George Allen, Floridas Connie Mack och Texas David Dewhurst fick vara med och dela på casinomagnatens slantar. Men vilken effekt hade Adelsons $54 000 000 i donationer? Bara en enda seger blev det, där Heller vann över Shelley Berkley, Adelson före detta advokat och förtrogna innan förhållandet surnade till mellan de två.

Las Vegas SandsÄven den vinsten kan klinga falskt för Adelson, eftersom Heller för närvarande arbetar med Nevadasenatorn Harry Reid på ett lagförslag som ska legalisera onlinepoker, något som Adelson starkt motsätter sig.

Sheldon Adelson leder ett av världens största spelbolag Las Vegas Sands, som han äger 49 % av aktierna i, vilket gör honom till en av världens rikaste män. Adelson kommer inte att känna av förlusterna särskilt mycket med tanke på att han är värd ungefär 20 miljarder dollar. Att bränna $54 miljoner på till stor del misslyckade kampanjer är lite som en förlust på ett par hundralappar vid blackjackbordet för de flesta av oss. Förmodligen är det ett större slag mot Adelsons stolthet än hans plånbok, eftersom han lovat att göra "allt som krävs" för att byta ut Obamaadministrationen. 

 

Åtal väntar Calvin Ayre och Bodog

Calvin Ayre BodogDen amerikanska regeringen har åtalat den ohämmade miljardären Calvin Ayre, grundare av spelsajten Bodog, som i åratal har utmanat USA att försöka stoppa honom från att ta emot vad från amerikanska kunder. Det amerikanska justitiedepartementet startade en kampanj under 2011 för att slå ner på spelsajter som tar emot amerikanska kunder, och åtalade i april två av världens största pokersajter - Full Tilt och PokerStars - samtidigt som internetdomänerna konfiskerades.

Anklagelserna var i första hand att de ignorerade lotterilagarna i USA och i andra hand bedrägeri och penningtvätt.

Liknande anklagelser riktade mot Ayre och andra chefer för Bodog har just utannonserats, med huvudpunkten att de kontrollerat en förflyttning av mer än 100 miljoner dollar i medel till och från kunder i USA. Lagar från slutet av 2006 i USA gjorde det olagligt för banker att medvetet göra affärer med webbplatser som bedriver kasinospel och vadslagning, vilket ligger till grund för den amerikanska regeringens åtal mot Ayre och andra.

Vissa branschanalytiker är chockade över att det har tagit den amerikanska regeringen så lång tid att ge sig på Ayre, till skillnad mot de pokersajter som åtalades för snart ett år sedan (vilket är något av en gråzon eftersom inga särskilda lagar gör det olagligt att spela nätpoker i USA). Ett åtal av Ayre och Bodog har setts som mer givet eftersom Bodogs främsta verksamhet var sportsbetting, som uttryckligen är olagligt enligt olika amerikanska lagar.

Bodag casinoAyre har inte heller hållit särskilt låg profil utan öppet hånat den amerikanska regeringens försök att stänga ner hans verksamhet medan han fortsatt att marknadsföra Bodog som en USA-vänlig spelsajt.


Ayre påstår sig ha avslutat sin verksamhet i Bodog och beslaget av Bodog.com-domänen kommer att ha liten effekt eftersom den inte har använts aktivt av företaget på flera år. Företaget har flyttat sitt varumärke till ett nytt företag som heter Bovada för sin nordamerikanska verksamhet, medan Bodog fortsätter att vara varumärke på andra marknader runt om i världen.

 

Pokerstjärna i blåsväder

Howard LedererPokerprofilen Howard Lederer hamnade i blåsväder i samband med att den populära pokersajten Full Tilt Poker gick omkull. Det har varit många turer kring det (före detta) stora pokerrummet på nätet Full Tilt Poker. Anklagelserna har haglat om ekonomiskt fuffens och några av pokerstjärnorna som var ansikte utåt för sajten har dragits med i härvan.

En av dem är Howard Lederer, som nu riskerar att få sina tillgångar beslagtagna av de federala myndigheterna i USA. Han verkar inte lida någon direkt brist på tillgångar heller – av Lederers sju hem ligger sex i Las Vegas, rapporterar Las Vegas Review Journal. Ett par av Lederers specialbyggda lyxfastigheter för flera miljoner dollar styck i ett av Las Vegas dyraste områden ligger nu i skottgluggen för federala åklagare på jakt efter saker att lägga vantarna på.

Enligt ett åtal i New York ska Lederer och hans fru ha "köpt hus, tomter och sex lyxbilar för en del av de $44,3 miljoner han tagit emot under en fyraårsperiod som var direkt kopplade till det kriminella beteendet hos den nu nedlagda sajten Full Tilt Poker". Åklagarna säger att utbetalningarna till Lederer – som också var delägare i spelsajten – bara var en del av de knappt $450 miljoner som han och andra ska ha "stulit" från sajtens kunder. Lederer eller kollegan Chris "Jesus" Ferguson (som också är pokerproffs) har inte åtalats för några brott än så länge. Däremot ligger grundaren Ray Bitar illa till och kan i värsta fall se fram emot livstids fängelse för pengatvätt och andra anklagelser.

Full Tilt Poker Pokerstars

Full Tilt Poker ägs numera av den tidigare ärkerivalen PokerStars, som tänker sätta igång pokerrummet igen inom kort. För ett par år sedan var Full Tilt nätets näst största pokerrum efter just PokerStars. Även PokerStars var i blåsväder förra året, då amerikanska myndigheter stängde ner ett antal spelsajter som accepterade amerikanska kunder, men behövde inte stå till svars för något ekonomiska oegentligheter.

 

Howard Lederer bryter tystnaden

Full Tilt Howard Lederer.PNGPokerproffset och delägaren i Full Tilt Poker Howard Lederer har äntligen brutit tystnaden för att diskutera världens före detta näst största pokerrums uppgång och fall. Lederer spelade nyligen in en omfattande intervju med PokerNews, med nästan åtta timmars intervjuer som trimmades ner till cirka tre timmar färdigt material. Den gamle Full Tilt-bossen vidrörde många ämnen och bjöd på en titt bakom kulisserna på den nedlagda pokersajten.

Pokervärlden har väntat i över ett år på att få höra något från Full Tilts insiders. De har inte sagt ett knyst sedan den amerikanska regeringen åtalade företaget och beslagtog internetdomänen i april 2011. En av konsekvenserna var att hundratals miljoner dollar av spelarnas pengar gick om intet – i alla fall fram till helt nyligen.

Alla som hoppades på att Lederer skulle berätta något sensationellt i intervjun blev besvikna, eftersom Lederer upprepade gånger hävdade att han och övriga aktieägare var dåligt insatta i bolagets dagliga verksamhet. När det gällde många av de beslut som ledde till företagets undergång – inklusive kreditering av hundratals miljoner dollar i insättningar på spelarkonton innan pengarna faktiskt fanns – skyllde Lederer det mesta på Full Tilts VD Ray Bitar och ekonomichef Gil Coronado. Lederers version av händelserna var att Bitar och Coronado tagit alla viktiga beslut som rörde verksamheten i Full Tilt, medan styrelsen och aktieägarna fördes bakom ljuset om alla viktiga beslut och företagets verkliga ekonomiska situation.

Lederer undvek i övrigt att nämna namn, men han pekade ut några andra aktieägare, inklusive John Juanda, Perry Friedman, Phil Ivey och Phil Gordon, som han inte tyckte hjälpte till med arbetet att sälja företaget och nå en uppgörelse för att betala tillbaka pengarna man var skyldiga spelarna. Han nämnde också detaljer kring några av de stora lån som spelarna hade tagit ut från företaget, inklusive Erick Lindgren som fick låna 2 miljoner dollar av Chris Ferguson, men av misstag fick 4 miljoner dollar av Full Tilts ekonomiavdelning istället.

Juanda Ivey Gordon friedman

Med tanke på att Lederer själv har åtal hängande över sig förlitade han sig mycket på frasen "jag vet inte" under intervjun. Få insikter kom till ytan om Full Tilts haveri som gjorde att företaget imploderade med ca $450 miljoner i skulder till spelare runt om i världen. Pokerrummet såldes till PokerStars i mitten av 2012, som kommer att lansera det på nytt i november. 

 

- Casino USA - Del 1

- Casino USA - Del 3

Omsättningskalkylator

Progressiva jackpottar