Historian bakom det vi idag kallar casino

27 maj 2014 | 11:00 Skribent: Nadia Hanna

Casinovärlden. Ni känner till den. Från film, tidningar och kanske har ni besökt ett riktigt casino någon gång. Glitter, glamour, dealers, glädjetjut, drinkar och torskar. I casinovärlden finner du allt.

Var börjar man egentligen när man skriver om casinovärlden? Om välkända filmer, välkända casinostäder, om vem som har vunnit mest – vilka som har lyckats lura flest casinon? Bör man berätta om ursprunget till ordet casino, eller kanske sammanfatta allt i en enda mening?

 

Låt oss börja från början

Under 1800-talet började större lokaler att byggas. Spel av olika sorter – i mindre skala – var redan tillgängligt för de med pengar. Trots att spel av olika slag funnits i många år kom det aldrig att slå igenom på större skala med aktivt spelande. Visst, redan under romarnas tid var det lagstadgat att barn och vuxna måste veta hur man spelar och kastar tärning. Men som med mycket annat inleddes det allomfattande casinospelandet i USA. Det var de europeiska kolonisatörerna som tog med sig intresset av att satsa pengar på spel. Hästar, lotter och tuppfäktning var tre aktiviteter som sedan smittade av sig på de amerikaner som redan levde i USA.

Redan innan den amerikanska revolutionen 1781 var det populärt med kortspel. Till och med den kommande presidenten George Washington och Benjamin Franklin var intresserade av spelen. Staten motsatte sig inte spelen. Under tidigt 1800-tal fortsatte utvecklingen av casinon. Spelpalats byggdes upp på många platser och extra populärt var det att åka med en så kallad spelbåt, en båt som flöt längst Mississippi och Ohiofloden som tog emot spelentusiaster. Dessa båtar var avsedda för eliten.

Samtidigt växte regelrätta casinon fram. Spelhus i de urbaniserade områdena blev allt mer populära bland överklassen som hade råd att spendera stora pengar på sitt nöje. Lokalerna omfattade då inte bara casinospel, utan tillgodosåg gästerna med en bordell, teater och underhållning för sina gäster på olika sätt. Spelhusen växte ständigt och affärsmän såg potential i den nya verksamheten.

 

Fusk och båg

Stora pengar betyder stor potential för fusk och svindel. Det insåg bluffmakare tidigt. Efter de insåg att spelandet vilade på en gemensam ärlighet förstod de även att de kunde utnyttja detta. I USA fanns det över 6000 spelhus 1850 och många och de som spelade var väldigt måna om att snabbt vinna pengar. Det utnyttjade bluffmakarna med fusk. Samtidigt växte de kriminella elementen i spelandet. Skottutväxlingar, prostitution, bråk och kriminalitet blev vardag i många av de etablerade spelhusen.

Det som man tidigare i folkmun talat om som något roligt och positivt – associerades nu till kriminalitet och bluffmakeri. Under tidigt 1900-tal började staten agera. Först förbjöds vissa typer av poker, sedan följde förbud mot redan etablerade vadslagningshus som hästlöpningsbanor och spelhallar. Med detta kom ytterligare kriminalitet.

 

1920-talet

Har du sett HBO:s tv-serie Boardwalk Empire? Då har du en inblick i hur det var i USA under 1920-talet. Korrupta politiker, alkoholförbud, spelförbud – och mycket mer brottslighet följde det kommande åren. Trots att tidsperioden under 20-talet räknades som ”guldåldern” i USA kom det att krascha rejält 1929. I 13 år hade staten kämpat mot att hålla alkohol förbudet men 4 år efter börskraschen 1929 gav de upp. Alkoholförbudet hävdes men förbudet mot viss spelverksamhet stod kvar.

Men det fanns en frizon. Staten Nevada fick ett undantagstillstånd om att bedriva spelverksamhet. Officiellt sägs det att tillståndet beviljades på grund av den depression landet låg i. Spelverksamheten skulle hjälpa staten Nevada att komma ur depressionen.

I staden Las Vegas växte lönsamma företag fram. Tusentals människor sökte sig till staden som aldrig sov. Med människor kom pengar – och med pengar kom maffian. Under 50-talet kontrollerades de flesta casinos av maffian.

Idag är casinospelande ett folkligt nöje som har gått från konservativ moral som säger att det är fel att spela om pengar till ett nöje för alla olika typer av människors. Staten har gått in i flera städer och använder casinon som medel för att dra in skattepengar. I Sverige öppnades det första casinot 2001 i Sundsvall vid namn Casino Cosmopol. Casinot anordnar flertalet turneringar varje år, bland annat Poker-SM, som är ett välbesökt evenemang.

 

Omsättningskalkylator

Progressiva jackpottar